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Opinión 6 min para leer 12 Comentarios

El coche de hidrógeno: ¿cuándo será una realidad?

Desde hace tiempo, el coche de hidrógeno está llamado a ser el futuro de la movilidad, remplazando al vehículo de gasolina y conviviendo con el eléctrico. A pesar de eso, parece que aún queda mucho camino por recorrer antes de que pueda competir con este último. ¿Cuáles son los motivos? ¿Cuándo llegará a ser una opción real?

¿Como funciona el coche de hidrógeno?

El funcionamiento de este tipo de vehículos está basado en una reacción química, producida entre el oxígeno recibido desde el exterior a través de unas rejillas, y el hidrógeno, almacenado en el deposito del vehículo. Tras este contacto, se genera la energía para el motor eléctrico. Este proceso sucede en la llamada pila o célula de combustible. Además, durante la desaceleración, se captura la energía liberada y se almacena en la batería. Esta energía puede ser utilizada en el momento en el que el motor necesita un extra.

¿La gran ventaja de todo ésto? Que las emisiones producidas son cero, ya que tan solo expulsa vapor de agua a través del tubo de escape. ¡Adiós al dióxido de carbono y al efecto invernadero!

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Esto es lo que encontramos bajo el capó de un coche de hidrógeno. / © Hyundai

Principales ventajas e inconvenientes del coche de hidrógeno

Como he dicho antes, este tipo de vehículos garantizan emisiones nulas. Algo clave y una meta que, más pronto que tarde, deberíamos alcanzar si queremos que nuestro planeta siga siendo habitable. En España, por ejemplo, la venta y fabricación de coches diésel, gasolina e híbridos estarán prohibidas a partir de 2040, a pesar de las protestas de los fabricantes.

Además de la reducción de emisiones que comporta, el coche de hidrógeno necesita una batería mucho más pequeña que la del coche eléctrico. ¿La ventaja? Una menor necesidad de litio, un mineral que cada vez es más caro y que está causando muchos conflictos por su explotación en diversos lugares del mundo.

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Tesla también piensa en optar por el hidrógeno en un futuro. / © Tesla

Si hablamos de la autonomía, el coche de hidrógeno también mejora al coche eléctrico. El Hyundai Nexo, por ejemplo, promete una excelente duración de 800 kms. Suficientes para no tener que preocuparte en quedarte tirado...

Entonces, este tipo de vehículos sólo necesitan hidrógeno para funcionar. Perfecto, ya que es el elemento más abundante en nuestro planeta, ¿no? Pero no todo es tan bonito... Este hidrógeno tiene que ser tratado, y para hacerlo hoy en día es necesario recurrir a los combustibles fósiles (con la contaminación que conlleva) o bien mediante hidrólisis del agua, que requiere un gran gasto de energía. Quizás es una energía "verde", pero si para obtenerla tenemos que contaminar... No tiene mucho sentido.

Los inconvenientes no terminan aquí. La eficiencia de este tipo de vehículos deja mucho que desear, siendo alrededor del 22%, tan sólo un poco mejor que el coche de gasolina y muy por debajo de la eficiencia del 73% del eléctrico. Además, el almacenamiento del hidrógeno no es sencillo, y se debe hacer a una presión muy alta.

¿Y qué me dices de la seguridad? No son pocas las personas que piensan que ponerse al volante de este tipo de vehículo es poco menos que conducir una bomba y que el riesgo de explosión es elevado. A pesar de que sus depósitos son altamente resistentes, el riesgo de fuga de este gas existe, y ya sabemos que es inflamable...

¿Puedo comprar ya un coche de hidrógeno?

Las regulaciones y normativas son cada vez más estrictas, y el día que dejemos de ver vehículos con motor de combustión se acerca. Es por ello que las grandes marcas están empezando a dar pasos para adaptarse a los nuevos tiempos y reemplazando su modelo de negocio. 

Mientras que la mayoría de fabricantes apuestan (de momento) por el coche eléctrico, Hyundai ha sentado las bases para ser el líder del sector  de los coches de hidrógeno y alcanzar una cuota de mercado del 25%, con una previsión de 500.000 celdas fabricadas por año. El Hyundai Nexo, ya disponible en España, es un SUV con una autonomía de hasta 800 kms y ya está a la venta en el territorio español. Su principal problema es el precio, a partir de 69.000 €.

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¿Qué te parece el SUV de hidrógeno de Hyundai? / © Hyundai

Las alternativas son el Toyota Mirai, que se vende por un precio entorno a los 65.000€, y el Honda Clarity, una berlina a la venta por 66.000 €. Salta a la vista que ninguno de ellos es una ganga. Hay que tener en cuenta que el hecho que su producción sea a muy pequeña escala encarece el precio. Con un aumento de la demanda, este coste debería bajar considerablemente.

A pesar de que a día de hoy la oferta es muy limitada, se espera que el resto de fabricantes hagan su aparición en este sector en los próximos años. Mercedes ya dispone del GLC, aunque sólo está disponible en Alemania y no para particulares, Kia mostrará su apuesta en los próximos meses, Audi lanzará su modelo en 2020, así como BMW en 2025... 

¿Cómo se recarga el coche de hidrógeno? 

Bien, si has decidido comprar un coche de hidrógeno en España tendrás un pequeño problema: tan solo existen 8 puntos de carga a lo largo de la geografía española, repartidos en Sevilla, Huesca, Barcelona, Zaragoza y Albacete. El compromiso es llegar a las 20 estaciones de servicio antes de 2020, pero aún así las cifras son ridículas. Teniendo en cuenta que no puedes recargar tu vehículo en casa, es un gran problema. Hasta que la infraestructura de carga no esté a la altura, no será posible la expansión del coche de hidrógeno.

Salvando este "pequeño" detalle, el sistema de carga tiene una ventaja respecto al coche eléctrico, y es su rapidez. En menos de 5 minutos puedes cargar un depósito de hidrógeno, más o menos lo mismo que tardas en llenar de gasolina un coche con motor de combustión. Y aunque el precio del kilo de hidrógeno depende de que método se ha utilizado para su obtención, recientes estudios cifran su coste en 8,5€ cada 100 km. Toyota, por su parte, afirma poder llenar el depósito de su Mirai por unos 45€, ¡mucho menos de lo que pagarías por un depósito de gasolina!

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5 minutos y... ¡listo! / © Hyundai

Aún debemos esperar un poco

Llama la atención que, a pesar de llevar décadas hablando del coche de hidrógeno, esta tecnología aún se encuentre tan poco desarrollada. Y es que el coche eléctrico claramente le ha adelantado con el acelerador a fondo. ¿Los motivos? Los amantes de las teorías conspiranoicas dirán que "no interesa" desarrollar este tipo de tecnología.  Yo no estoy de acuerdo, y la prueba es que los principales fabricantes ya están trabajando en ella. (Obviamente, porque han visto que puede ser rentable).

Es cuestión de tiempo que lleguen más y más modelos, que la red de carga se amplíe y los precios de estos modelos bajen en picado, lo que creo que es el motivo principal de su fracaso a día de hoy. Y es que... ¿quién quiere gastar más de 60.000 € en un vehículo de estas características?

12 Comentarios

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  • Hace muchos años que se invento


  • El hidrógeno de momento no.


  • La solución real de una vez por todas y con una contaminación casi nula, sería la construcción de un chasis mezcla de grafeno y células solares; esto sería energía limpia y tan sólo se cargaría de la luz solar y sin tener que pararse a cargar. Pero claro está no sería negocio para quien hasta ahora tiene grandes beneficios, inversores, petroleras estado. Mientras muchos solo piensen en hacer grandes beneficios y fiscalizar la energía mi idea de energía limpia y libre tan sólo será una autopsia. En nuestras manos está esta el poder de decidir lo que queremos para hoy y por supuesto si queremos dejar un futuro para los que vengan detrás nuestro.


    • Tu también podrías instalar unos paneles solares en tu casa según la necesidad de energía que requiera tu coche. Porque un panel en el techo de tu auto para recargar las baterías o hacer funcionar un vehículo mínimo necesitan unos 20 metros cuadrados.
      Si solo quieres energía para hacer funcionar la radio de tu auto no creo que nadie te lo impida.


      • El grafeno no hace falta comenta su dureza y capacidad de acumulación pues en tres horas se cargan a tope desde la Red, pero en el tema de carga solar ya comienza a haber abances importantes en cuanto a generación rápida y con superficies no muy grandes. Y mi idea era mezclar los dos componentes ;Pero no instalar en el techo placas solares. No obstante es una opinión por si alguien capta la idea y se pone a ello. Se que no es para mañana. Y no tengo placas, pero si las tubiese y para cargar imagina tirar cables por el balcón de un quinto piso para hacer carga también será patético. El consumo de emisión solar seguro no afectará pero ir robando mucho H2 a muy largo plazo no estaría tan seguro. Repito es una opinión


    • Alimentar en tiempo real no es posible. Hace algún tiempo leí una noticia (no sé si era un proyecto o simplemente una idea) que era poner un film en el chasis, creo para cargar el coche con luz solar. Con 8 horas de sol diarios conseguías 60 km de autonomía.


  • Esta claro que el desarrollo este tipo de vehículos esta empezando y que ese desarrollo tiene mucho que ver con la aceptación del mercado para que cada vez saquen modelos mas avanzados al tiempo que mas baratos. El tema de los miedos personales ya es otra cuestión, cada cual tiene sus miedos y eso es complicado, tal vez muchos de ellos cejaran en el momento que vean circular de forma normalizada este tipo de vehículos, tal cual pasa en Alemania.

    Por eso es que mucha parte de lo que ahora podria considerarse desventaja se ira diluyendo con el tiempo y los cambios a todos los niveles que habrán en este vehículo.

    Por ello es que veo como el principal problema no esta en su elaboración, si no mas bien en la implantación de la red de hidrognosias.

    Al respecto hay que señalar que si bien necesitan energía eléctrica para fabricar el Hidrógeno, esta energía no tiene que ser necesariamente procedente de los combustibles sólidos, ademas si por eso es, tendremos que plantearnos que cargar las baterías de vehículo eléctrico también contamina de forma indirecta, que por cierto, se habla de las baterías de litio (con los problemas que están causando por haber tan poco y por la subida tan tremenda que han tenido sus precios). Y es aquí donde yo me pregunto algo que deberían hacerse toda la gente, ¿QUE PASA CON EL GRAFENO?, ¿por que no se están usándose ya baterías de Grafeno?, por que conste que esas baterías existen, cargan mucho mas rápido (en muy pocos minutos cargadas totalmente y ademas llevando al coche mas lejos (mas autonomía), mas que el que el modelo que haya ahora con baterías de litio. ¿Abra que pensar en manos poderosas que están reteniendo o frenado a nivel internacional su salida al mercado por cuestión político/económica?, lo dejare aquí y que cada cual piense o investigue.

    Así que volviendo al vehículo de hidrógeno y lo que considero que es su principal problema, por lo menos en España la inexistente red de hidrogenerias, osea, que no se este desarrollado ya un red extensa de estos "productores/surtidores". Es como el gato que se muerde la cola, por que si no se instalan y generan dividendos a los fabricantes de estos aparatos, no hay investigación para mejorarlas y hacerlas mas eficaces en cuanto el consumo para la elaboración del producto y por lo tanto, no hay demanda de instalación en lo puntos de distribución. Y si no hay esos surtidores a disposición cubriendo todo el territorio, pues no hay coches de hidrógeno, es así de sencillo. Ah, y por eso los precios no bajan, serán coches caros de prestigio de una compañía que no se venderán, no pasaran de ser curiosidades, siendo como debería ser el futuro de la automoción, o lo que es lo mismo, mover un vehículo con agua.

    Ummmm.. da que pensar si también aquí están metiendo las manos esos que todo lo frenan, por intereses personales político/económicos.


  • Si se suele usar energía solar y eólica para producir hidrógeno...


    • Es que esa debería ser la energía que se generase en este País, y los sólidos emplearse para cuestiones que no contamine


      • Exacto, cuando el presidente de mi país dijo algo similar se le tiraron a la yugular, que según los de pseudo-izquierda le dijeron que quera destruir puestos de trabajo, que queria vender la empresa de bandera, etc
        Cuando era la propia de bandera que comenzaba a vender energía para EV por medio de paneles solares, las empresas de luz pusieron trabas porque "solo ellos pueden vender energía"


    • Con un rendimiento muy bajo. Lo que hacen es desperdiciar electeicidad.